1

nieuws

Wat is Furfural?

KC BRUNING

Furfural is een chemische stof die is gemaakt van organisch materiaal en die doorgaans wordt geproduceerd voor industriële doeleinden. Het is voornamelijk samengesteld uit bijproducten van de landbouw, zoals havervlokken, zemelen, maïskolven en zaagsel. Enkele van de producten waarin het wordt gebruikt, zijn onder meer onkruidverdelger, fungicide en oplosmiddel. Het is ook een bekend element bij de productie van transportbrandstoffen en bij het raffineren van smeeroliën. De chemische stof is ook een element bij de productie van verschillende andere industriële middelen.

urfural is een chemische stof die is gemaakt van organisch materiaal en die doorgaans wordt geproduceerd voor industriële doeleinden.

Bij massaproductie wordt de chemische stof gemaakt door pentosanpolysacchariden door het proces van zure hydrolyse te brengen, wat betekent dat de cellulose en het zetmeel van het basismateriaal met zuur in suiker worden omgezet. In een luchtdichte verpakking is furfural stroperig, kleurloos en olieachtig en heeft het een amandelachtige geur. Blootstelling aan lucht kan de vloeistof in tinten van geel tot bruin verkleuren.

Furfural is enigszins in water oplosbaar en volledig oplosbaar in ether en ethanol. Naast zijn toepassingen als eenzame chemische stof, wordt het gebruikt bij de productie van chemicaliën zoals furan, furfuyl, nitrofuranen en methylfuran. Deze chemicaliën worden ook gebruikt bij de verdere vervaardiging van producten, waaronder landbouwchemicaliën, farmaceutica en stabilisatoren.

Er zijn verschillende manieren waarop mensen in contact komen met furfural. Naast blootstelling aan de chemische stof tijdens de verwerking, komt het van nature voor in verschillende soorten voedsel. Blootstelling aan licht van deze aard is niet bewezen schadelijk te zijn.

Zware blootstelling aan furfural kan giftig zijn. In laboratoriumtests op mens en dier bleek furfural irriterend te zijn voor de huid, slijmvliezen en ogen. Het heeft naar verluidt ook ongemak in de keel en luchtwegen veroorzaakt. Enkele gerapporteerde kortetermijneffecten van blootstelling aan de chemische stof in gebieden met slechte ventilatie zijn onder meer ademhalingsmoeilijkheden, een verdoofde tong en een onvermogen om te proeven. Mogelijke langetermijneffecten van dit soort blootstelling kunnen variëren van huidaandoeningen zoals eczeem en fotosensibilisatie voor zichtproblemen en longoedeem.

Furfural kwam voor het eerst op grote schaal in gebruik in 1922 toen de Quaker Oats Company het begon te produceren met haverrompen. Haver blijft een van de meest populaire manieren om de chemische stof te maken. Voordien werd het alleen regelmatig gebruikt in sommige parfummerken. Het werd voor het eerst ontwikkeld in 1832 door Johann Wolfgang Döbereiner, een Duitse chemicus die mierenkarkassen gebruikte om mierenzuur te maken, waarvan de furfural een bijproduct was. Aangenomen wordt dat de mieren effectief zijn geweest bij het maken van de chemische stof, omdat hun lichamen het soort plantaardig materiaal bevatten dat momenteel wordt gebruikt voor verwerking.


Posttijd: 13 augustus 2020